引起生殖器疱疹的病毒叫单纯性疱疹病毒。该病毒可分为1型、2型。1型主要存在于呼吸道、唇、口、眼结膜、角膜和皮肤,可引起腰以上部位的病损,上述部位发生的疱疹99%是1型病毒引起的。2型病毒主要存在于男女生殖器部位,如男性的阴茎、尿道、宫颈等处。生殖器官发生的疱疹90%是2型病毒所引起。

         单纯疱疹病毒,离开人体不能长期存活,因此,必须依靠人体的直接接触传播。病毒可以经皮肤破损处或粘膜侵入人体,先在入口的地方生长繁殖,然后通过血行播散。2型病毒爱侵犯15~30岁性活跃期的青年人,两性关系混乱者发病率高。除有症状的患者外,有些带毒者可无症状,但都可以传染给别人。特别是卖淫的妓女或暗娼,带毒率(2型)可达70%以上。