消化性溃疡是人类的常见病和多发病,呈世界性分布,据资料统计,约10%一12%的人一生中会患消化性溃疡。其中男性多见,约为16%女性较少见,为4%左右。溃疡与慢性胃炎中所提到的糜烂不同,消化性溃疡是部位局限、界限清楚且超过粘膜肌层的组织缺损,当粘膜损伤仅限于粘膜表面时为糜烂,而深达粘膜肌层者为溃疡。因其形成与胃酸和胃蛋白酶的消化作用有关,所以医学上常称为消化性溃疡。其发病与胃、十二指肠粘膜攻击因子和防御因子失衡有关。攻击因子主要有胃酸、胃蛋白酶、吸烟、药物和幽门螺杆菌等;防御因子包括粘液/碳酸氢盐屏障、粘膜屏障、粘膜血流量、细胞更新、前列腺素和表皮生长因子等。    消化性溃疡为慢性溃疡,可发生于与胃酸接触的任何部位,包括食管下段、胃、十二指肠、胃空肠吻合术后的空肠、胃肠吻合口及十二指肠角室等部位。实际上除了少数见于食管下段,胃大部切除术后的吻合口及空肠等部位外,98%的溃疡病发生于胃、十二指肠,这也就是我们常说的胃溃疡和十二指肠溃疡。因此,平时我们所说的消化性溃疡通常指胃、十二指肠溃疡,在分类时也分为这两类。    之所以将两者分开是因为它们除了具有消化性溃疡的共同特征外,在发病年龄、发病机制、疼痛的性质、并发症及治疗措施等方面各有其特点。在我国十二指肠溃疡比胃溃疡多见,其发病的高峰年龄在45岁;而胃溃疡发病的高峰年龄在60岁左右。十二指肠溃疡的发生以胃酸、胃蛋白酶对粘膜的侵袭作用为主,粘膜防御能力下降为辅;胃溃疡则与之相反,并且其幽门螺杆菌的感染率较前者低。胃溃疡多位于胃小弯,愈靠近幽门处众多见,特别是胃窦部,在胃底及胃大弯侧却十分罕见;十二指肠溃疡多发生在十二指肠球部,以紧接幽门环的前壁或后壁最为多见。十二指肠溃疡所引起的典型疼痛特点是空腹痛;胃溃疡则表现为餐后痛即在餐后半小时到1小时出现绞痛,到下次进各前缓解,进餐后又引起疼痛。消化性溃疡可引起消化道出血、穿孔、幽门梗阻及癌变等并发症,前三种并发症的发生车均以十二指肠溃疡多见,但其几乎不发生癌变;而胃溃疡则有不足1%的患者可发生癌变。在治疗方面,由于胃溃疡的发生以粘膜的防御能力下降为主,因此其治疗所需时间长于十二指肠溃疡。    胃及十二指肠发生溃疡时各有其特点,因此在讨论消化性溃疡的过程中将其分为两类。