在科学技术飞速发展的今天,过去被视为不治之症的癌症,已经不再那么可怕了,其中的一些癌症,只要早期发现,治愈率还是相当高的。但是,另外一些癌症由于早期诊断困难,容易复发,至今仍为不治之症,卵巢癌就是其中之一。
    
    卵巢癌之所以仍为不治之症,与它早期缺乏明显的症状,有着密切的关系。常见的症状包括腹部莫名肿胀、骨盆痛、气胀、便秘腹泻、尿频、非经期阴道出血、疲劳、恶心、缺乏食欲、身体突然发胖或消瘦,以及性交时疼痛等。这些症状都很普通,容易被误认为其它疾病的症状;而一些患者甚至连这些症状也没有。这就难怪有四分之三的患者,是在癌症已发展到中晚期之后,才被诊断出来的。
    
    除了症状不明显之外,现有的诊断技术准确率低,也是难以早期发现的重要原因。常用的CA-125血检虽然在判断癌症是否复发方面,十分有效;但作为初诊手段,检测结论的错误率较高。另一种检查方法──超音波阴道检查(trans-vaginal sonogram)的效果,也差强人意,常常无法确定卵巢上的突起,究竟是良性囊肿,还是癌变。
    
    一种处在实验中的新型检测法──脂质唾液酸试验法(the lipid sialic acid test),有望解决准确率低下的问题。研究人员希望该方法,能像前列腺特异性抗原检查对于摄护腺癌那样,准确地判断患者的情况。但这一方法估计要到数年后,才能投入临床应用。
    
    无论采用何种方法,如果医生初步认定病人可能患上了癌症,患者应立刻接受卵巢活组织检查,做进一步的认定。如确诊为癌症,则需手术切除癌变的组织。手术的大小,视癌细胞扩散的情况而定。
    
    手术完毕后,一般都需进行六个周期的化疗,以便杀死残存的癌细胞。现在使用的卡铂(carboplatin)与紫杉醇(paclitaxel)混合而成的化疗药物,比以前使用的单一化疗药物,效率更高。尽管如此,仍然无法确保百分之百地杀死癌细胞。往往过不了多久,一些患者体内的残存癌细胞,就会死灰复燃。患者又需进行第二次,甚至第三次化疗。
    
    虽然卵巢癌的复发率较高,治愈率低,但患者的生命,较之过去已大大延长了,平均已达到五年左右。专家表示,医学技术日新月异,或许在这五年期间,科学家又会开发出更新、更有效的疗法,为患者带来新的生存希望。