一项透过网络进行的”人体三大疼痛-头痛、腹痛及背痛”调查结果发现有五成以上的受访者都有疼痛的困扰,表示每二个人当中就有一人为疼痛所苦,其中以头痛比例最高(56%),三者疼痛频率,皆高达每天至少会痛一次;在面对这些司空见惯的疼痛时,五成以上的受访者仅采取睡觉或休息来疏缓疼痛,不到四分之一的受访者,会寻求专业医师的协助;当问及不就医的原因时,嫌麻烦为主要原因(50%),自认为问题不严重(48%)列居第二。面对这样的调查报告,显示许多人处理疼痛的观念亟待加强。因为疼痛往往是许多疾病的警讯,因此不要小觑疼痛,需建立“身体有疼痛,立即要行动”的正确观念。

    现代人深受各类疼痛的困扰,这与现代生活的饮食习惯,压力及环境等都有关。但因现代人忙于事业、家庭,就会因各种理由而忽略疼痛背后潜藏的危机,加上许多人自古以来就有乱服成药的习惯,所以就诊率相当低。多数人都是因为无法再忍受疼痛时才会去就诊,例如剧烈疼痛或持续疼痛时,但往往这时候都已是相当严重了。

    许多人普遍有“头痛不是病”的错误观念,并常以错误的方式处理头痛问题。在本次的调查报告数据中,充分显示这样的现象,高达53%的受访者,每天至少有一次的头痛,多数人(77%)以休息及睡觉来疏解头痛,也有三成以上的人(35%)自行服用成药,而求诊的比率却不到五分之一(17%)。

    头痛有时是身体发出的警讯,不可草率处理,如有不明的头痛,应该立即看医师,接受问诊,找出确实的病因;尤其当头痛伴随恶吐、发烧、无力、有肢体偏瘫、颈部僵硬、意识昏迷,或者头痛是突发性的剧烈疼痛,要尽快看医师,因为这些异常的头痛可能是因脑膜炎、颅内出血所引起的。

    门诊中曾有一位教授夫人,在放声大笑的一瞬间,突然发生剧烈的头痛,刚开始只是自己吃吃药,之后到小诊所打点滴,但却更加的不舒服;在情况愈趋严重后,决定再次求诊,经过医师进一步的问诊,才发现头痛是因血管瘤破裂所引起的。

    另有一位30岁的王小姐,习惯一边打计算机,一边夹电话聊天,老是觉得头晕、头重,思绪不清楚、记忆力不佳,有时头痛起来,会从后枕部痛到太阳穴,甚至延伸至眼睛周围,而且眼睛会蒙蒙的。后来经由医详细的问诊,并作了完整的神经理学检查、眼底、脑波等筛检,配合医师的治疗,一周内疼痛明显疏缓,心情轻松,注意力也集中多了。

    从这些个案中,可看出头痛的原因很多,通常外表看不出来,生活压力、不当的工作姿势及血管疾病都可能造成头痛,不仅影响生活品质,严重者更会要人命,千万不可轻忽头痛,有头痛的毛病就要尽速就医,找出病因才能根本解决,自行乱服成药多半只能暂时疏缓头痛,时间一久反而会延误最佳的治疗时间。打击头痛应遵循以下三“不”曲:不轻忽头痛、不乱吃成药、不以忙碌为借口。

    报告中指出有45﹪的受访者有腹痛的困扰,其中多以睡觉或休息来疏缓疼痛(46.9﹪),就诊比例仅占33.5﹪,且多是在剧烈疼痛时才会就诊(48.2﹪)。门诊中,消化系统中会引起腹痛症状的病因包括有消化性溃疡、急性肠胃炎及其它肝胆疾患;泌尿道系统中,则以尿路减染、泌尿道结石、疝气等疾患为主;生殖系统中,女性腹痛以子宫内膜异位症、骨盆腔发炎、经前综合症较多,男性则有精索静脉曲张、前列腺炎及前列腺肥大;而一些心脏血管的疾病,如:心肌梗塞、主动脉剥离,也可能以腹痛的症状出现。14岁以下的小孩若有不明原因的腹痛症状,有时会与新生儿肿瘤有关,如:肾脏母细胞瘤、神经母细胞瘤;老人若有腹痛症状,则要担心是否与大肠憩室症、大肠癌有关。

    门诊中常见到一些中年男性,有的是大车司机、有的是公司主管,皆有抽烟以及长期喝酒的习惯。在大吃大喝后,发现有胰脏结石、胰脏水肿的现象,立即转诊,经开刀治疗后痊愈。另外门诊中也常见“尿路感染并有急性肾盂肾炎”,通常会下腹痛合并背痛,原因是没有习惯喝水,又有憋尿习惯,出现下腹胀痛、持续高烧不退、解尿困难,合并有恶心、呕吐,以及下背痛,如不及早就诊,恐会引发败血性休克。有胆结石病史的人则要小心急性胆囊炎,当结石卡住胆道出口,也会痛得在地上打滚。

    女性腹痛的原因还包括子宫内膜异位症、骨盆腔发炎及经期综合症,其中前二项是造成女性不孕的主要因素,女性若有慢性腹痛,千万不可轻忽。

    在调查中,有近半数受访者的腹痛症状,已长达半年之久,这些是属于慢性腹痛的问题;造成慢性腹痛的原因,包括有消化性溃疡、胆结石、大肠急躁症、胰脏炎、尿路结石、子宫内膜异位症、慢性膀胱炎...等等。这些慢性腹痛,都可以经由生活调适、饮食控制,再加药物的调整,获得良好的成效;但在门诊常见一些“人在江湖,身不由已”的病人,因为工作应酬而喝酒喝到溃疡、吐血、穿孔的例子,若不能从生活中作好调适,医师能提供的协助也是有限的。

    腰酸背痛是现代人常见的疼痛,据临床统计资料显示,背痛的发生率每百人就有三人,而且几乎每个人都有背痛的经验。在本次调查报告中,高达54%的受访者有背痛的困扰,每天至少疼痛一次的比例为69%,高居三者之冠;值得注意的是,有46%的背痛受访者,以推拿或按摩来疏解背痛,44%的受访者,以贴膏来疏解背痛,就医比率仅占五分之一(22%)。

    虽然大部份的背痛并没有立即性的危险,但当背痛的强度增加、晚上比较痛、伴随有其它酸麻痛、肢体无力、脚没有办法抬起来或发烧、血尿时,应该及早作治疗,不可轻忽,因为这些可能是神经压迫、肿瘤,或是感染引起的问题。

    同时,不当的推拿或按摩所造成的伤害,有时远比腰酸背痛更难医治,如脊椎骨折或加重脊椎盘突出。而什么样的情况不应以推拿、按摩或整脊来疏解背痛?基本上只要符合以下任何一个条件,就不适合以推拿、按摩或整脊为第一治疗选择,以免发生危险。

1. 疼痛已超过三个星期。
2. 疼痛不局限于下背部。
3. 疼痛伴随有脚发麻、无力,或发烧等其它症状。
4. 疼痛的症状愈来愈严重。
5. 晚上会痛醒。
6. 没有作过X光检查。

    每天至少痛一次的背痛受访者高达了69%,这可能与工作有关,建议上班时保持正确的姿势外,更可利用时间练练“上班族桌边保健操”,晚上睡觉前则练练“上班族床边保健操”,皆能预防因工作姿势不当造成的背痛。如有背痛,一定寻求医师的协助,且要持之以恒,不要轻言放弃。

    因此提醒大家身体力行爱惜自己的健康!如果您有头痛、背痛、腹痛等任何一项疼痛症状,建议您去医院诊所及时就诊。