《素问·灵兰秘典论》说:“膀胱者,州都之官,津液藏焉,气化则能出矣。”州即洲,都即渚,有都会、汇集之意。洲渚是指水液可居之处,津液则指尿液而言。人体水液在代谢过程中,通过胃、小肠、脾、肺、三焦诸脏腑的作用,将津液运送全身濡养机体,其浊液下输于肾,通过肾的气化将部分浊液变成尿液渗入膀胱并潴留,当尿液达到一定容量时,再通过膀胱气化由尿道排出体外。故膀胱具有贮存和排泄尿液的功能。

  必须指出,膀胱的气化是受肾的气化功能控制和调节的。肾中精气充足,气化正常,则膀胱开合有度,固摄有权,人体水液代谢正常。若肾气不足,膀胱开合失司,则可出现气化不利的尿少、癃闭、水肿,或固摄无权的尿频、遗尿、失禁。若膀胱湿热蕴结,也可出现排尿异常,如尿频、尿急、尿痛、血尿、尿有砂石等。